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Columna de Diego Santos – Los ‘VTubers’, el próximo fenómeno mundial – Columnistas – Opinión

Seré muy franco contigo. Hasta hace una semana, nunca había oído hablar de VTubers en mi vida. Estoy realmente feliz con eso. Desayuné con el concepto en una conferencia que Google brindó a varios creativos en su sede en Bogotá. Frente a una cincuentena de personas, en las pantallas del auditorio, un dibujo digital, o avatar, de rasgos orientales, hablaba en directo a cámara.

El muñeco, perdón, avatar, de cabello azul, tuvo varios videos. Era un canal de YouTube. Tenía curiosidad de que no hubiera un ser humano en la cámara en la lista de reproducción. Pero lo que más me llamó la atención fueron sus suscriptores: ¡4 millones!

Entonces, ¿qué es un VTuber? Se trata de un avatar dinámico -para los puristas españoles, un dibujo animado- que sustituye al humano en los vídeos que se suben a Youtube. Es decir, VTuber es lo mismo que un youtuber, pero sin el humano. Por supuesto, detrás del VTuber está la voz de su creador humano y utiliza aplicaciones para diseñar su avatar.

¿Por qué uno querría ser reemplazado por una caricatura? No hay una razón específica, pero varios VTubers explican que les da flojera disfrazarse y estar frente a la cámara. Otros no se consideran lo suficientemente atractivos y otros se están aventurando en otra cosa que genera un interés creciente.

A fines de mayo, Hyakumatenbara Salome, una VTuber japonesa, lanzó su canal y en solo dos semanas alcanzó el millón de suscriptores. Su primer video, el 24 de mayo, acumuló 100.000 seguidores en solo dos horas. Al día siguiente, el contenido fue visto por más de 1 millón de personas. ¿Qué dijo Salomé que despertó tanto interés? En mi opinión estúpidos, pero a lo mejor no son tan estúpidos y los sigo diciendo. Tal vez por eso mis videos solo son vistos por mis amigos y familiares.

Los VTubers provienen de Japón. Empezaron a tomar fuerza a mediados de la década pasada. Durante un par de años el fenómeno se limitó a este país, pero durante la pandemia comenzaron a crecer en otras partes del mundo, como Colombia, convirtiéndose en un fenómeno millonario.

Varias marcas ya han adoptado estrategias para penetrar en ese mundo. Las agencias de talentos han comenzado a contratarlos para gestionar sus carreras. En Colombia ya hay un par de ellos, aunque el mercado todavía está bastante crudo. El mes pasado, un joven que se hacía llamar Leunam, con 386.000 seguidores, entrevistó a un VTuber colombiano, RyumiVT, quien explica por qué se convirtió en avatar, consejos para quienes se aventuran en ese universo, lo bueno y lo malo de ser VTuber y cuál es su primera el contrato fue

Confieso que me cuesta entender que a millones de personas les apasionen los contenidos que no dicen nada, y si lo hacen, no entiendo qué se aprende de ellos. El montaje es mágico, sí, pero el contenido es un monólogo. Seguro que muchos jóvenes se identifican con lo que cuentan los avatares y encuentran una empresa que, en el mundo real, está ausente. Pero, ¿es este el orden de las cosas? ¿Será que los jóvenes recurrimos a este universo porque nunca le prestamos atención?

Cierto, las generaciones evolucionan y se adaptan a nuevas costumbres que los mayores no entienden. Juzgar es fácil y probablemente tengamos que sentarnos con jóvenes VTubers para comprender su universo. Quizás seamos los equivocados, pero dudo que el mundo virtual sea mejor que el real, en todos los sentidos.

Seguiré ahondando en esta realidad alternativa, para entenderla, en caso de que mis hijas decidan algún día convertirse en VTubers y no abogadas.

DIEGO SANTOS
analista digital
diegosantos1978@gmail.com

(Lea todas las columnas de Diego Santos en EL TIEMPO aquí).

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