Cómo el colectivo de danza de primera generación llevó a “Nepantla” de la pantalla al escenario

Los cuerpos se mueven juntos, inmersos en los recuerdos latinos: una remera vintage de Selena, envoltorios de antojitos mexicanos e imágenes de Frida Kahlo envueltas juntas en el tul trabajado de un vestido de quinceañera. Mientras tanto, los sonidos familiares de la vida mexicano-estadounidense resuenan de fondo, incluida la campana del paletero que gira alrededor de la cuadra y el zumbido de los pies que bailan.

Así llama el Colectivo de Danza Primera Generación a su nepantla, o “en el medio”.

“Nepantla” es la primera función nocturna del colectivo radicado en Los Ángeles y Riverside. Presentado por Alfonso Cervera, Rosa Rodríguez-Frazier, Irvin Manuel González y Patricia “Patty” Huerta, el colectivo inicialmente desarrolló y coreografió la pieza como parte de una residencia artística en un estudio de danza al sur de Los Ángeles llamado We Live in Space, pero el La pandemia interrumpió sus planes de quedarse con un extracto en persona. La idea se convirtió en una película para el Festival REDCAT NOW en 2020 y la pieza, que según González tardó siete años en realizarse, finalmente se estrenó en el escenario del Teatro Odyssey el 17 de junio.

Él lo llama un “proceso difícil pero hermoso” para llevar a “Nepantla” a donde está hoy.

Los cuatro artistas de la danza viven actualmente en diferentes partes de los Estados Unidos y se reencontraron la misma semana en que estaba programado el estreno de “Nepantla”, repasando los pasos que ensayaron a través de Zoom.

“Creo que hay una comprensión real de lo que significa para nosotros volver a ser una familia porque hemos estado juntos en el mismo espacio por un tiempo”, dice Cervera.

Huerta dice que a pesar de los obstáculos de tiempo y lugar, su sentido de familia ayudó a facilitar el proceso, incluso frente a una audiencia en vivo.

“Creo que hay una comprensión real de lo que significa para nosotros volver a ser una familia porque hemos estado juntos en el mismo espacio por un tiempo”, dice Cervera.

Huerta dice que a pesar de los obstáculos de tiempo y lugar, su sentido de familia ayudó a facilitar el proceso, incluso frente a una audiencia en vivo.

Dos bailarines con disfraces con luces brillantes.

Huerta y González actúan en “Nepantla”.

(Luis Sinco / Los Ángeles Times)

“Algo que hacemos muy bien es sentirnos”, dice. “Sabemos exactamente en esos momentos y en esos momentos de milisegundos qué hacer y qué reaccionar”.

Este es solo uno de los muchos aspectos nuevos que el colectivo tuvo que considerar al llevar su trabajo de la pantalla al escenario. Tener la capacidad de realizar “Nepantla” frente a una audiencia alteró la forma en que la audiencia experimentó la narrativa.

Mientras los bailarines avanzan de una sección a otra en “Nepantla”, los miembros de la audiencia observan cómo se quitan partes de su vestuario, se sujetan a un cable y se tiran a un lado del escenario. Todos los cambios suceden frente a ti y se siente auténtico.

“En la película es muy fácil hacer que parezca una versión refinada, pero algo que siempre ha estado presente en nuestro colectivo es el proceso de revelación y valor, al igual que el producto mismo”, Rodríguez-Frazier. Él dice. “La realidad es que no somos seres refinados, siempre hay un término medio, siempre hay una transición. Y revelarlo es muy importante para nosotros”.

Con cada transición, dice, dejan algo de peso sobre las secciones anteriores. Mientras los vestidos de quinceañera se balancean en la esquina y los sombreros regresan a un nuevo lote, el público ve cómo todo se entrelaza.

“Si tuviéramos que unir todo, ¿qué nos revela sobre quiénes somos como artistas y qué estamos tratando de hacer por nuestras comunidades?” pregunta González.

El colectivo de baile de primera generación baila en fila junto con Panchos colgados de sus cuerpos.

Colectivo de Danza Primera Generación estrena “Nepantla”.

(Luis Sinco / Los Ángeles Times)

Más importante aún, González dice que habla sobre la cuestión de vivir en el medio. El intervalo va más allá de la cultura, sino también de la experiencia vivida por los mexicoamericanos: alegría y tristeza. Además de mostrar amor por la comunidad, “Nepantla” comparte las duras realidades de la inmigración, los estereotipos mediáticos y los derechos laborales.

González afirma que el colectivo pudo “sumergir profundamente en sentir realmente cómo todas estas emociones siempre ocurren, todas a la vez dentro de nuestra comunidad” en una versión nocturna de “Nepantla”.

‘Se ha convertido en esto’raspar’ muy chido, una mezcla de futurismo latinx con cosas ancestrales, dice, y mezclarlo con activismo para ver cómo es nuestra nepantla. No todos son iguales. Todos nuestros intermedios se ven diferentes”.

El colectivo invita al público a participar en la conexión con el trabajo y el movimiento para encontrar su propio término medio en el proceso. Comienza en una sección titulada “Cambio” donde los cuatro bailarines interactúan verbalmente con el público. Rompen la cuarta pared y cuentan su movimiento. Todo conduce a una figura común en el escenario cuando se invita a la gente a bailar. Es una manifestación de alegría y celebración de la identidad y la cultura.

“La mayoría de los bailarines en la audiencia saben lo que quieres, como ‘Bajaré para acompañarte’”, dice Cervera. “Pero también están aquellos miembros del público que tal vez nunca lo hayan experimentado y cuáles son las tareas requeridas para atenderlos”.

Dos bailarines levantan una bailarina

Patricia Huerta es la primera del colectivo de danza de primera generación “Nepantla”.

(Luis Sinco / Los Ángeles Times)

El colectivo agradece la conexión que tiene con la comunidad y su audiencia. Como mexicoamericanos de primera generación, quieren hacer que las artes sean accesibles y mostrarle a la próxima generación que tienen un lugar en la danza.

“El trabajo es de ellos y para ellos”, dice Rodríguez-Frazier. “Es muy importante que puedan verse a sí mismos dentro del trabajo y que sientan que se les permite vivir en el trabajo”.

Comentó que los estudiantes vendrían a ver el espectáculo y luego regresarían con sus padres. Conoció a una madre que compartió lo apegada que estaba a “Nepantla” a pesar de que pensó que no entendería el baile.

González explica que en el centro de Primera Generación Dance Collective está el objetivo de compartir su trabajo que abarca la cultura mexicano-estadounidense en todas las formas posibles. “Nepantla” se aventuró desde varios lugares mientras el colectivo recopilaba extractos de los espectáculos que habían realizado en Highways Performance Space, REDCAT y Riverside Trolley Dances. Ahora como espectáculo nocturno, espera que siga viajando y conectando con la gente.

“Una visión para nosotros también es compartir este trabajo, pero en una variedad de espacios diferentes”, dice González. “Cualquier cosa, desde el Centro Kennedy hasta un parque, gratis”.

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