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Elecciones presidenciales en Colombia, en vivo

Crédito…Federico Ríos para el New York Times

Uno de los candidatos es Gustavo Petro, ex guerrillero y senador de larga trayectoria que desde hace mucho tiempo intenta convertirse en el primer presidente de izquierda del país, y propone una transformación del sistema económico.

El otro es Rodolfo Hernández, un magnate de la construcción y estrella de las redes sociales que recientemente se ha convertido en el fenómeno político más disruptivo del país. Atrajo a los votantes con promesas de “austeridad total” y un enfoque anticorrupción.

Lo que está en juego en las elecciones presidenciales del domingo es el destino del tercer país más poblado de América Latina, donde la pobreza y la desigualdad aumentaron durante la pandemia y las encuestas muestran una creciente desconfianza en casi todas las instituciones importantes. Las protestas antigubernamentales del año pasado sacaron a la calle a cientos de miles de personas en lo que se ha dado en llamar el “paro nacional”, y cuya sombra se cierne sobre la votación del domingo.

“Todo el país está pidiendo un cambio y eso está muy claro”, dijo Fernando Posada, politólogo colombiano.

Los candidatos ingresan a la elección prácticamente empatados en las encuestas, por lo que el resultado podría ser tan reñido que tomará días determinar un ganador.

Quien gane deberá enfrentar los problemas más apremiantes del país y sus repercusiones globales, como la falta de oportunidades y el aumento de la violencia, que en los últimos meses han llevado a un número récord de colombianos a migrar a Estados Unidos; Además, en la Amazonía colombiana, territorio crítico para la lucha contra el cambio climático, existen altos niveles de deforestación y crecientes amenazas a la democracia, que son parte de una tendencia en la región.

Ambos candidatos inspiran ira y esperanza entre los votantes. La elección ha dividido familias, domina la conversación nacional e inspiró una serie de memes que pintan un retrato del estado de ánimo nacional: en TikTok, Hernández llama a sus críticos “relocos”, mientras que Petro promueve una canción lo que incentiva un cambio a la práctica ilícita de la compra de votos.

“Tómenlos primero”, dice el coro, en referencia al poder político establecido en el país, “tomen su dinero y voten por Petro”.

Ambos candidatos dicen que se enfrentan a una élite conservadora que ha controlado el país durante generaciones.

Algo que los diferencia es lo que creen que es la raíz de los problemas del país.

Petro piensa que el sistema económico está quebrado, que depende demasiado de las exportaciones de petróleo y de un floreciente e ilegal comercio de cocaína que, según él, ha hecho más ricos a los ricos y más pobres a los pobres. Requiere detener la exploración de nuevos petróleos, un cambio hacia el desarrollo de otras industrias y una expansión de los programas sociales, imponiendo impuestos más altos a los ricos.

“Hoy lo que tenemos es el resultado de lo que yo llamo el agotamiento del modelo”, dijo Petro en una entrevista, refiriéndose al sistema económico actual. “El resultado final es un empobrecimiento brutal”.

Sin embargo, su ambicioso plan de negocios ha generado preocupaciones. Un exministro de Hacienda definido su plan energético como “suicidio económico”.

Hernández no quiere reformar el marco económico, pero dice que es ineficiente porque está plagado de corrupción y gastos frívolos. Ha pedido la fusión de algunos ministerios, propone eliminar algunas embajadas y despedir a empleados públicos ineficientes, y el dinero ahorrado con esas medidas se utilizará para ayudar a los pobres.

“La sensación que tienen es que tengo la oportunidad de enfrentar a esa camarilla de políticos sacándolos del poder para reclamar los derechos de los más pobres”, dijo sobre sus seguidores.

Sus críticos dicen que está proponiendo una forma brutal de capitalismo que dañará a la nación.

Antiguos aliados y colaboradores de Petro lo acusan de una arrogancia que lo lleva a ignorar a sus asesores y luchar por armar equipos. Hernández es a menudo criticado por su vulgaridad y naturaleza intimidatoria, y también ha sido acusado de cargos de corrupción, con un juicio fijado para el 21 de julio. Aunque diga que es inocente.

Independientemente del resultado, el país tendrá por primera vez a una mujer negra como vicepresidenta: France Márquez, activista ambiental, forma parte de la candidatura de Petro, y Marelen Castillo, exrectora universitaria, forma parte de la candidatura de Hernández.

En mayo, durante la primera vuelta electoral, Yojaira Pérez, de 53 años, en el norteño departamento de Sucre, calificó su voto por Petro como una especie de castigo, reflejando el estado de ánimo de un electorado que impulsó las candidaturas de ambos hombres.

“Sabemos que debemos castigar a los que han sido dominantes en Colombia, que querían gobernar y manejar a Colombia como si Colombia fuera un títere y nosotros sus títeres”, dijo.

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