Los vientos del Mundial ya empiezan a soplar en Estados Unidos, México y Canadá tras el anuncio de las 16 sedes

El MetLife Stadium en East Rutherford, Nueva Jersey, el 15 de junio de 2022. REUTERS/Mike Segar
El MetLife Stadium en East Rutherford, Nueva Jersey, el 15 de junio de 2022. REUTERS/Mike Segar

Este 16 de junio, Estados Unidos empezó a vivir el ambiente mundialista por primera vez desde que se lo concedió junto a México y Canadá tras el partido contra Marruecos hace apenas cuatro años.

El “detonante” del entusiasmo fue el anuncio de las 16 ciudades que organizarán el evento deportivo más importante del universo, dos años después del evento multideportivo más importante, los Juegos Olímpicos, que también tocará la Unión Americana en Los Ángeles.

Para el Mundial anterior, el de 1994, los nueve estadios fueron anunciados en rueda de prensa 816 días antes de la inauguración. Ahora por primera vez, dos cadenas de televisión, incluida una hispana, están transmitiendo el show en vivo desde los 16 estadios 1,456 días antes de la posible fecha de apertura.

A diferencia de la primera edición masculina en suelo norteamericano, ahora se inscribirá por segunda vez una copa compartida tras la patrocinada en 2002 por Corea del Sur y Japón.

Pero esta tendencia podría repetirse en 2030.

Coincidentemente, el mismo jueves cuatro países sudamericanos, Argentina, Uruguay, Paraguay y Chile, formalizaron su deseo de organizar el Campeonato Mundial dentro de ocho años con la frase “Es nuestro”. Representantes de los cuatro países se reunieron en Asunción, la capital de Paraguay, para hacer el importante anuncio.

El centenario del Mundial de 1930 disputado en Uruguay es uno de los principales motivos de Sudamérica (junto con la capacidad económica y el prestigio internacional de su fútbol) para confiar en que la FIFA se tome esta candidatura que tendría en serio a España-Portugal principal rival hasta ahora.

Pero Infantino piensa inmediatamente en Qatar, dentro de cinco meses, y en la ‘lista corta’ que encabeza Estados Unidos, líder mundial en el mercado deportivo.Así, al final del programa de televisión de ayer en el que fue protagonista, el presidente de la FIFA hizo lo que muchos consideraron una broma cuando dijo: “Después de la Copa del Mundo de 2026, el fútbol será el deporte número uno en este país.”

Hablando en serio, y aunque no amenaza los principales puntos de acceso del fútbol americano profesional, el béisbol, el baloncesto y el hockey sobre hielo, el “fútbol” recibirá un impulso rotundo en el ranking de los deportes más vistos en los Estados Unidos.

Muchas encuestas y expertos sitúan al fútbol como el segundo deporte más popular en Estados Unidos, teniendo en cuenta la gran participación de niños y niñas en las escuelas.

A diferencia de la Copa del Mundo de 1994, los funcionarios de la FIFA ahora han conocido a una mujer al frente de US Soccer por primera vez, Cindy Parlow. Sus logros internacionales femeninos, con cuatro títulos mundiales y cuatro títulos olímpicos, también han aumentado la atracción del deporte para el público en la mayoría de las naciones.

En total, ayer se eligieron 11 ciudades de Estados Unidos, tres de México y dos de Canadá. No se tomarán decisiones hasta el próximo año sobre cuántos juegos (probablemente de cuatro a seis) se jugarán en cada ciudad seleccionada, ni dónde se llevarán a cabo etapas como cuartos de final, semifinales o finales.

Las ciudades estadounidenses elegidas fueron Atlanta, Boston, Dallas, Houston, Kansas City, Los Ángeles, Miami, Nueva York/Nueva Jersey, Filadelfia, el Área de la Bahía de San Francisco y Seattle. También se seleccionaron tres de México (Guadalajara, Ciudad de México y Monterrey) y dos de Canadá (Toronto y Vancouver).

Vista general del estadio Azteca luego de que la FIFA anunciara a la Ciudad de México como una de las sedes de la Copa del Mundo 2026 que se llevará a cabo en los Estados Unidos, México y Canadá, en la Ciudad de México, México, el 16 de junio de 2022. REUTERS/Luis Tagli
Vista general del estadio Azteca luego de que la FIFA anunciara a la Ciudad de México como una de las sedes de la Copa del Mundo 2026 que se llevará a cabo en los Estados Unidos, México y Canadá, en la Ciudad de México, México, el 16 de junio de 2022. REUTERS/Luis Tagli

Al elegir 11 ciudades estadounidenses, la FIFA excluyó a otras cinco candidatas: Cincinnati, Denver, Nashville, Orlando y Washington/Baltimore.

La FIFA anunció geográficamente las ciudades elegidas y comenzó con la región occidental, luego la que denominó central y finalmente la oriental.

Oeste: Vancouver (BC Place); Seattle (campo claro); San Francisco (Estadio Levi, Santa Clara, California); Los Ángeles (Estadio SoFi, Inglewood, California); y Guadalajara, México (Estadio Akron, Zapopan).

Centro: Kansas City, Mo. (Estadio de punta de flecha); Dallas (Estadio AT&T, Arlington, Texas); Atlanta (estadio Mercedes Benz); Houston (estadio NRG); Monterrey, México (estadio BBVA, Guadalupe); Ciudad de México (Estadio Azteca).

Este: Toronto (campo BMO); Boston (Estadio Gillette, Foxborough, Massachusetts); Filadelfia (Lincoln Finance Field); Miami (Estadio Hard Rock, Miami Gardens, Florida); y Nueva York/Nueva Jersey (MetLife Stadium, East Rutherford, NJ).

El Rose Bowl de Pasadena, California, sede de la final de 1994, quedó eliminado en esta etapa a la que llegaron 23 candidatos.

México pasará a la historia como la primera nación en albergar o copatrocinar el torneo por tercera vez.El Estadio Azteca de la Ciudad de México se convertirá en el primer estadio en albergar tres partidos de la Copa del Mundo.

En su historia, Azteca ya tiene el hecho histórico de albergar dos finales, en 1970 y 1986. En la primera, fue testigo de la remontada olímpica de Pelé luego de que Brasil derrotara 4-1 a Italia. En 1986 fue con el festejo de Diego Maradona cuando Argentina venció 3-2 a Alemania Occidental, luego de su famosa “Mano de Dios” y su espectacular regate ante Inglaterra en la victoria 2-1.

El estadio de Guadalajara fue construido en 2010 para los Juegos Panamericanos del año siguiente.

Muchos de los estadios en los Estados Unidos se construyeron para la Liga de Fútbol Americano (NFL), por lo que se espera una capacidad de 60,000 o más. Tres tienen techo retráctil y uno tiene techo fijo. Diez tienen césped artificial, pero cambiarán temporalmente a césped natural para la Copa debido a los requisitos de la FIFA.

Habrá 16 grupos de tres naciones. Estados Unidos albergará 60 partidos, incluidos cuartos de final, semifinales y final. Canadá y México tendrán 10 juegos cada uno. Canadá organiza un partido de la Copa Mundial Masculina por primera vez después de albergar la Copa Mundial Femenina en 2015.

El pistoletazo de salida para el Mundial de 2026 ya está dado, por lo que no es de extrañar que figuras emblemáticas a nivel internacional se sumen a clubes de la Major League Soccer en estos cuatro años, y que quizás hasta el mismo Lionel Messi acepte la invitación de David Beckham al Inter Miami.

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