Premier League: el fútbol británico, las Leonas y el Crystal Palace

Le Leonesse (apodo de la selección inglesa de fútbol femenino) Son campeones de Europa. Vencieron a Alemania 2-1 frente a más de 87.000 personas en Wembley. Casi 20 millones más en TV. El pico final es el programa más visto del año. Gary Lineker cambia su famosa frase de que “el fútbol es un deporte de 11 contra 11 donde siempre gana Alemania”. Ahora, corrige, digo que “el fútbol es un juego simple” en el que juegan “veintidós mujeres” durante 90 minutos y, “al final, gana Inglaterra”. Amy Wright, docente, madre de dos hijos, recuerda “Football’s Coming Home”, la canción con letra irónica por los constantes fracasos, pero que la afición inglesa también canta desde la última conquista del Mundial 66, como un coro de aliento y esperanza. . Wright tuitea que mientras los “hombres” cantan, son las “mujeres” quienes finalmente, después de 56 años, traen a casa una copa nueva. Mujeres que dicen “joder seguro” (por el amor de Dios, lo haré yo misma).

Muchos historiadores coinciden en que la fiesta del pasado domingo en Wembley tuvo su primer click en México en 1971. Inglaterra disputó aquel Mundial femenino (no oficial) con la mayoría de las jugadoras de un equipo rebelde (Chiltern Valley Ladies), casi todas sancionadas por la Federación al regresar al país. Ese fiasco en México incluyó una derrota por 4-1 ante Argentina, que también envió a un equipo precario, sin entrenador, médico o masajista. Sin botines. Fue una victoria histórica para nuestra selección, que el pasado viernes también logró un hecho reseñable en la Copa América de Colombia: la clasificación al Mundial de 2023. La reacción popular, el dinero y la cobertura de prensa de ambos torneos, explican parte de las abismales diferencias. que existen hoy entre el fútbol femenino de Sudamérica y Europa.

La selección inglesa, con su reciente campeonato, ha alcanzado la cuarta plaza de la clasificación histórica de la Eurocopa
La selección inglesa, con su reciente campeonato, ha alcanzado la cuarta plaza de la clasificación histórica de la EurocopaFRANK FIFE – AFP

Los jugadores ingleses piden ahora estadios y horarios más adecuados. El Europeo es un hito para un fútbol cuya Federación prohibió jugar a las mujeres de forma oficial durante casi medio siglo (de 1921 a 1970). No fue solo “talento desperdiciado, sino pura alegría negada”, escribió ayer la reportera Gaby Hinsliff en The Guardian. La historia cuenta los celos masculinos por el notable éxito de público que había logrado Dick, Kerr Ladies FC. Eran trabajadores de una fábrica de municiones que formaron un equipo legendario que fue cine, teatro y libros, y que atrajo multitudes cuando los hombres suspendieron su campeonato por la primera guerra mundial. La Federación les prohibió invocar motivos de salud (el fútbol es demasiado “áspero” y puede provocar “lesiones graves”). El equipo había decidido mantener el ideal solidario de su fundación. Donó sus ganancias a los mineros en huelga. The Dick, Kerr Ladies era popular. Es peligroso.

La ausencia de jugadores negros (solo tres sustituciones de 23) fue tema de debate en Las Leonas. Francia, por citar un ejemplo, disputó la Eurocopa con 15 jugadores negros. Los analistas británicos hablan de combo: desmantelamiento del tejido social agravado por el Brexit, la guerra y el aumento de la inflación. El sábado, Inglaterra sufrió su huelga ferroviaria más grande desde la privatización del ferrocarril en 1996. Se anuncian más protestas y la política parece lejana. El gobierno conservador discute la sucesión de Boris Johnson. Y la oposición laborista (un partido fundado y apoyado financieramente por los trabajadores) teme que apoyar a los huelguistas le quite posibilidades electorales. Es Inglaterra la que, tras la fiesta popular de su selección femenina, arrancará este fin de semana el trigésima edición de la Premier Leagueel campeonato más millonario y espectacular del fútbol mundial.

Leah Williamson (centro) y Ellen White celebran la victoria del equipo inglés durante el Campeonato Europeo femenino
Leah Williamson (centro) y Ellen White celebran la victoria del equipo inglés durante el Campeonato Europeo femenino

David Goldblatt, un conocido sociólogo del fútbol inglés, me dice que no le sorprendería que Inglaterra experimentara una protesta social de los “chalecos amarillos” al estilo francés, “en algún momento durante el invierno, cuando la mitad de la población tiene que elegir entre comer. o pagar la calefacción. ”que (ya sabes) será mucho más caro. Cómo analizar en este contexto los obscenos millones de la Premier League, sus entradas élite y sus estadios llenos, que prometen romper el récord de la temporada pasada de 15.195.647 espectadores. “El Premier”, responde Goldblatt, “puede parecer en este momento más absurdo (y al mismo tiempo más necesario) que nunca”.

El sociólogo Gary Armstrong me recuerda que estuvo en el partido inaugural de la Premier League de 1992: Sheffield United 2 vs. Manchester United 1. Ambos clubes, como casi todos, ahora son propiedad de magnates extranjeros. Podría ser una burbuja. “¿El opio del pueblo? ¿Vitamina para los pobres? De todos modos, Armstrong me dice, la Premier no explotará porque “ya es un producto global consolidado”. El nuevo comienzo será este viernes en la cancha del Crystal Palace, un club fundado por los empleados del Crystal Palace que se construyó en Londres en 1851. Una suerte de megashopping pionero que el novelista ruso Fyodor Dostoevskij definió como “profecía del Apocalipsis”. “. El filósofo alemán Peter Sloterdijk describió el antiguo Crystal Palace como un “muro discriminatorio” que mantenía “a los pobres fuera”. A las “minorías más o menos olvidadas” que “tratan de sobrevivir en medio de sus tradiciones, ilusiones e improvisaciones”.

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